Cómo elegir un protector solar: beneficios, perjuicios, composición y normas de uso

La crema solar, popularmente llamada protector solar o crema antisolar, es uno de los productos de higiene más imprescindibles cuando se viaja. Y no solo en el mar, sino en cualquier lugar donde exista riesgo de quemaduras solares.

Como muchos otros turistas, solía limitarme a ir a la farmacia y comprar el que tuviera el máximo FPS, como me aconsejaba mi madre cuando era niña. Sin embargo, hace poco lo pensé detenidamente, empecé a estudiar el tema y llegué a la conclusión de que no todo es tan sencillo.

En este artículo, desglosaré los puntos principales de esta cuestión: por qué y cuándo necesitas protección solar, qué tipo y cómo elegirla, cómo utilizarla correctamente, ¡y mucho más!

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Por qué necesitas crema solar

Así, el sol. Sus rayos transportan radiaciones ultravioletas nocivas y beneficiosas al mismo tiempo. Existen tres tipos de radiación1, de los cuales dos son relevantes para el tema de la conversación de hoy:

  • UVA: provoca el envejecimiento de la piel y la aparición de pecas y manchas de envejecimiento.
  • UVB: provoca quemaduras en la piel y puede causar cáncer de piel
Cómo elegir una crema de o para el bronceado: instrucciones detalladas
Cómo elegir una crema de o para el bronceado: instrucciones detalladas

El daño de estos rayos está científicamente demostrado y debe combatirse. Por eso se inventaron los protectores solares, destinados a proteger la piel de la exposición innecesaria a los rayos ultravioleta.

Muchos de nosotros sabemos desde la infancia que, cuando se va al mar, hay que ir a comprar crema solar. Sin embargo, pensemos: ¿son todas aplicaciones? Por supuesto que no. Son útiles aunque no vayas a broncearte. Si vas a países cálidos, no puedes prescindir de la crema solar. Y cuanto más te acercas al ecuador, más directo es el ángulo de los rayos solares y más probabilidades tienes de quemarte.

Si te expones al sol durante mucho tiempo, la crema también está indicada. Yo siempre la aplico en las zonas de la piel que no están cubiertas por la ropa, incluso durante el ciclismo ordinario en Ucrania. En un viento ligero no sentimos inmediatamente la aparición de quemaduras, y la piel sufre.

Los protectores y las cremas solares sólo se diferencian en el grado de protección (FPS) contra los rayos UV
Los protectores y las cremas solares sólo se diferencian en el grado de protección (FPS) contra los rayos UV

Si tus vacaciones de invierno no son en las cálidas playas de Egipto, sino en algún lugar esquiando o haciendo senderismo en la montaña, ¿crees que puedes evitar usar crema? Pues no. En altitud, e incluso sobre el fondo de nieve blanca, que refleja tan bien la radiación solar, las quemaduras son especialmente graves.

Así pues, quiero transmitirte la idea principal: debes utilizar protección solar siempre que te expongas a la luz del sol, independientemente de la época del año y de la presencia de una playa cercana. Al fin y al cabo, aunque haya nubes en el cielo, los rayos nocivos llegan a la superficie de la tierra y, por tanto, dañan tu salud.

Tenga en cuenta que, además de la protección solar, en los países cálidos se recomienda seguir todas las recomendaciones sobre ropa, comida y bebida que se dieron en el artículo «Cómo protegerse del calor«.

Cómo elegir un protector solar

Le sugiero que evalúe cualquier crema según una serie de criterios, que expondré a continuación. Intentaré justificar cada uno de los criterios para que entiendas por qué recomiendo tal o cual variante.

A la hora de elegir una crema, conviene recordar que su principal misión es proteger la piel y la salud durante muchos años después de su aplicación (¡los efectos de las quemaduras solares pueden aparecer 20 años después!).
A la hora de elegir una crema, conviene recordar que su principal misión es proteger la piel y la salud durante muchos años después de su aplicación (¡los efectos de las quemaduras solares pueden aparecer 20 años después!).

Inicialmente, tenía la idea de probar cientos de cremas, pero decidí tener en cuenta el matiz de que mis lectores se encuentran en partes muy distintas del mundo, y los fabricantes son diferentes en todas partes. Por lo tanto, sería mejor describir los principales criterios de autoselección.

FPS en la crema solar

Así pues, el mismo SPF mencionado del que probablemente todo el mundo haya oído hablar. Es el factor de protección solar y puede variar en las cremas desde 10 y hasta 75.

Esta cifra se calcula de una forma bastante extraña. Mucha gente piensa que es una especie de indicador de cuántos rayos se bloquean. Pero existe el matiz de que la principal influencia es el tiempo de protección. Hay que tener en cuenta el tiempo de exposición al sol, la situación geográfica y mucho más2.

  • Si SPF<5 – la crema bloquea hasta el 65% de los rayos UV y proporciona una protección básica.
  • Normalmente, las cremas con un SPF de 15 podrán proteger la piel normal o morena en un día diurno en la franja central de Rusia. Bloquea hasta el 93% de todos los rayos UV.
  • Las cremas con FPS 30 atrapan hasta el 97% de la radiación solar.
  • Una crema con 50 SPF proporciona hasta un 99 por ciento de latencia3.

Las cremas con un FPS igual o superior a 30 se consideran las más eficaces. Una diferencia del 5% puede ser significativa, sobre todo para las personas con piel sensible o pálida, propensas al envejecimiento o si tienen un gran número de lunares.

Recuerde que los lunares son un factor de riesgo adicional, así que no dude en hacérselos revisar por un médico antes de volar a un país cálido o de ir de vacaciones a la playa. La dermatoscopia está indicada con fines preventivos una vez al año.

En mi opinión, la mejor opción es una crema con un grado de protección de 30 SPF. Es adecuada tanto para la playa como para las condiciones urbanas de nuestras latitudes.
En mi opinión, la mejor opción es una crema con un grado de protección de 30 SPF. Es adecuada tanto para la playa como para las condiciones urbanas de nuestras latitudes.

Las cremas a partir de 50SPF no son recomendables por varias razones. La diferencia ya no será significativa en el retraso de los rayos, porque ninguna crema no le protegerá al 100%. Pero las sustancias nocivas que contiene es mucho mayor. Por el momento no es posible fabricar cremas con un factor de protección solar superior a 50 SPF con componentes seguros.

La principal diferencia es el tiempo que puede protegerte. Por ejemplo, si al sol, con tu tipo de piel, sueles quemarte durante 10 minutos, con una crema FPS 50 durará 50 veces, es decir, hasta 500 minutos. Sin embargo, todas las cremas pierden su eficacia al cabo de 2 ó 3 horas y los fabricantes recomiendan volver a aplicarlas de todos modos.

Por ello, recomiendo elegir una crema con un FPS de 30 a 50.

Asegúrese de guardar la crema en un lugar protegido de la luz solar directa, de lo contrario su eficacia disminuirá, e incluso puede desaparecer por completo.

Si decides tomar el sol en la playa, no salgas de tu habitación sin protección solar.
Si decides tomar el sol en la playa, no salgas de tu habitación sin protección solar.

Tenga en cuenta que la crema debe aplicarse 20 – 30 minutos antes de ponerse al sol, y no directamente en la playa, cuando ya está tumbado para tomar el sol.

¿Crema, spray o polvo?

Los protectores solares están ahora disponibles en muchas variantes: cremas, geles, lociones, polvos, sprays y aerosoles… ¡Incluso encontré algunos lápices sólidos en oferta!

A pesar de una serie de comodidades asociadas a uno u otro factor de forma, las desventajas superan a las ventajas.

Por ejemplo, los productos de protección solar en polvo. Pueden entrar fácilmente en las vías respiratorias (sobre todo de los niños) o el esófago, y son mezclas muy nocivas. Los ingredientes más seguros, como el óxido de zinc o el dióxido de titanio, pueden provocar reacciones alérgicas y enfermedades muy graves si se inhalan o ingieren.

A la hora de elegir la forma del remedio (crema, spray y similares), vale la pena decantarse por el que resulte más cómodo de usar.
A la hora de elegir la forma del remedio (crema, spray y similares), vale la pena decantarse por el que resulte más cómodo de usar.

En cuanto a los atomizadores, muchos médicos afirman que es una de las peores opciones, ya que no puede garantizar una aplicación uniforme y, por lo tanto, sólo empeora el problema del bronceado.

Muchas cremas se anuncian ahora como resistentes al agua, pero esto sólo se aplica a situaciones como la sudoración durante la actividad física, etc. Si te metes en el mar o en la piscina y luego te limpias con una toalla, renueva la crema, ya que su efecto ha cesado.

La práctica demuestra que la mejor opción sigue siendo cremas clásicas, que deben aplicarse a toda la superficie desprotegida del cuerpo con la ayuda de las manos de manera uniforme, sin dejar huecos. Si ya tiene un bálsamo o spray – a continuación, primero se vierte en la palma de su mano y luego se extendió sobre la piel.

Ingredientes nocivos y aceptables de los protectores solares

Desgraciadamente, aún no se han inventado remedios totalmente naturales para la protección solar, salvo la ropa. Sin embargo, el estudio de la composición de la protección solar, recomiendo excluir todos los que contienen el más dañino de ellos, sin la cual se puede prescindir. Si es posible – es mejor dar preferencia a los productos sobre una base natural, pero su precio es muchas veces mayor.

Si se trata de un producto de gran consumo, es importante estudiar su composición. De este modo, sabrás más o menos lo que te estás poniendo en el cuerpo. No olvide que en las cremas intervienen reacciones químicas. No hay que tener miedo de cada elemento químico de la composición, porque no se puede prescindir de ellos en absoluto y no todos son perjudiciales.

Recuerde que incluso los elementos seguros de los protectores solares pueden provocar una reacción alérgica individual. Especialmente en los niños.
Recuerde que incluso los elementos seguros de los protectores solares pueden provocar una reacción alérgica individual. Especialmente en los niños.

A su vez, se consideran aceptables los siguientes ingredientes en las cremas4:

  • Ácido aminobenzoico – Ácido 4-aminobenzoico
  • Avobenzone — Avobenzon
  • Cinoxate — Cinoxate
  • Dioxybenzone — Dioxibenzona
  • Homosalate — Homosalad
  • Meradimate — Meradimat
  • Octocrylene — Octocrileno
  • Octinoxate — Octinoxato
  • Octisalate — Salicilato de octilo
  • Oxybenzone — Oxibenzona
  • Padimate O — Padimat O
  • Ensulizole — Ensulisol
  • Sulisobenzone — Sulisobenzona
  • Titanium dioxide — Óxido de titanio (IV)
  • Trolamine salicylate — Salicilato de trolamina
  • Zinc oxide — Óxido de cinc

Los niños menores de 6 meses no deben exponerse directamente a los rayos nocivos del sol durante el calor del día, y no se recomienda tomar el sol ni bañarse en el sol. Tampoco es aconsejable aplicar crema solar a los menores de seis meses. Déjelos vestidos4.

Sin embargo, los niños no necesitan broncearse en absoluto, así que es mejor dejarlos vestidos en la playa. Ya pueden obtener vitamina D, y no necesitan
Sin embargo, los niños no necesitan broncearse en absoluto, así que es mejor dejarlos vestidos en la playa. Ya pueden obtener vitamina D, y no necesitan «freírse» al sol.

Cómo utilizar correctamente la protección solar

¿Dónde nos ponemos crema en el cuerpo? Así es, todo el mundo lo hace en la playa5, lo cual es una decisión fundamentalmente errónea, ya que no empieza a funcionar inmediatamente, por lo que en realidad tomamos el sol sin protección.

Según las recomendaciones clínicas, la crema debe aplicarse con antelación, unos 15 minutos antes de salir al sol. Esto permitirá que se absorba y actúe en el momento del contacto con la luz ultravioleta nociva.

Aplique la crema solar uniformemente sin frotar. Para ello, pon una cantidad suficiente de crema en la mano y aplícala sobre la piel con ligeros golpecitos.5. Debe untarse toda la piel que no esté cubierta por la ropa, excepto la zona alrededor de los ojos y la boca.

Saber aplicar y almacenar correctamente los productos de bronceado es la clave de su uso eficaz.
Saber aplicar y almacenar correctamente los productos de bronceado es la clave de su uso eficaz.

Además, la aplicación del protector solar debe repetirse cada dos horas de exposición al sol y tras el contacto con el agua (aunque diga que es resistente al agua)4.

Conclusiones

Por eso, la protección solar debe ser un accesorio esencial durante el verano y más allá. Le ayudará a preservar su salud y su bello aspecto.

Aunque no siempre es conveniente, es mejor no descuidar este medio de protección.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre crema solar y bronceador sin sol?

No hay ninguna diferencia, es sólo una estratagema de marketing. Las cremas bronceadoras son aquellas con menos de 25 de protección SPF que dejan pasar más luz UV, lo que permite que la piel se broncee más rápido. Las «más fuertes» se llaman «bronceadoras» porque se broncean mucho más despacio.

¿Qué daño hace la crema solar?

Hay leyendas sobre los daños y beneficios de la protección solar, pero la mayoría de los científicos coinciden en que cuando se utiliza en la playa, los beneficios superan con creces los daños. Lo más importante – ver la composición, la ausencia de elementos nocivos y almacenamiento adecuado. No utilizar, comprensiblemente, en niños pequeños.

Qué puede sustituir a la protección solar

Nada. No puedes reproducir en casa la composición química del protector solar, y por tanto no protegerás tu piel de la luz ultravioleta con los medios de la «abuela». En caso de no tener protección, es mejor permanecer vestido y abstenerse de tomar el sol.

Qué es mejor: crema solar o bronceador en spray

No hay ninguna diferencia fundamental. Conviene elegir un producto que le resulte más fácil de aplicar uniformemente sobre la piel. No es recomendable utilizar un spray si tienes niños, ya que podrían rociarse accidentalmente en los ojos.

Cómo lavar la crema solar

Si se mancha la ropa después de usar esta crema, puede resultar bastante problemático lavarla. Pruebe al principio sólo en la lavadora con productos normales. Si no ayuda – quitamanchas. Hay casos en que una mancha de este tipo no se puede eliminar en absoluto. Pruebe Domestos (en caso de efecto colorante grave) y Fairy (si la mancha es grasa).
Sin embargo, el principal consejo sería ir urgentemente a cambiar el propio protector solar, eligiéndolo según las reglas descritas en este artículo.
No me resisto a señalar que la crema Biocon del fabricante ucraniano ha provocado un cambio en todo mi vestuario de verano, incluidas algunas camisas muy caras.

¿Cuánto tiempo se conserva la crema solar?

La caducidad de cada crema es diferente debido a las distintas composiciones. Por lo tanto, es mejor atenerse a la indicada por el fabricante en el envase.
No utilice cremas caducadas o compradas hace más de 3 años.4.

¿Cuánto dura un protector solar?

No más de dos horas o antes del contacto con el agua.

¿Qué crema solar es mejor?

No hay una respuesta definitiva a esta pregunta, ya que debe tener en cuenta su tipo de piel y sus peculiaridades. Lee nuestro artículo completo para comprender los aspectos básicos de la selección de cremas.

Cómo hacer protector solar

No se puede crear un protector solar en casa que proteja la piel.

Cómo actúa la protección solar

Algunos elementos crean un filtro físico en forma de película fina e invisible sobre la superficie de la piel, reflejando así los rayos UF-A. Por su parte, los químicos penetran en la piel y bloquean la radiación UF-B.

Cómo guardar la crema solar

Para que el producto conserve su eficacia, debe almacenarse en un lugar oscuro, protegido de la luz solar directa, preferiblemente fresco, pero no por debajo de +5. Además, familiarícese con las instrucciones de su producto, ya que pueden contener recomendaciones adicionales4.

  1. ISO 21348 // Space Environment Technologies URL: http://www.spacewx.com/ISO_solar_standard.html (дата обращения: 03.02.2020). []
  2. Sun Protection Factor (SPF) // U.S. Food and Drug Administration URL: https://www.fda.gov/about-fda/center-drug-evaluation-and-research-cder/sun-protection-factor-spf (дата обращения: 03.02.2020). []
  3. Ласевич А. А. Солнцезащитный крем как фактор профилактики вредного влияния солнца // Актуальные вопросы радиационной и экологической медицины, лучевой диагностики и лучевой терапии : сборник материалов I Межуниверситетской научно-практической интернет-конференции студентов, магистрантов, аспирантов и молодых ученых, г. Гродно, 27 марта 2017 г.. Гродно: Учреждение образования «Гродненский государственный медицинский университет», Кафедра лучевой диагностики и лучевой терапии, 2017. С. 127-130. []
  4. Sunscreen: How to Help Protect Your Skin from the Sun // U.S. Food and Drug Administration URL: https://www.fda.gov/drugs/understanding-over-counter-medicines/sunscreen-how-help-protect-your-skin-sun (дата обращения: 03.02.2020). [] [] [] [] []
  5. Мартинкевич, А. В Изучение уровня осведомлённости молодёжи о влиянии ультрафиолетового излучения на здоровье и отношения к загару // Актуальные вопросы радиационной и экологической медицины, лучевой диагностики и лучевой терапии : сборник материалов I Межуниверситетской научно-практической интернет-конференции студентов, магистрантов, аспирантов и молодых ученых, г. Гродно, 27 марта 2017 г.. Гродно: Учреждение образования «Гродненский государственный медицинский университет», Кафедра лучевой диагностики и лучевой терапии, 2017. С. 81-85. [] []

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