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Die neue Landschaft von Chortyzja nach der Explosion des Kernkraftwerks Kachowskaja und was man auf dem ehemaligen Grund des Dnjepr finden kann

Im April verließ ich meine Heimatstadt Saporoschje, um mich vom Verlust meiner Angehörigen zu erholen. Als ich im Juli zurückkam, erwartete mich eine andere Landschaft an Orten, die mir aus meiner Kindheit vertraut waren. Neue Gebiete, tonnenweise Müll und das berühmte Land der Großen Wiese, das nur wenige lebende Bürger gesehen haben. Es gelang mir, einen Bericht darüber zu verfassen, wie Khortytskyi Plavniye jetzt aussieht, und gleichzeitig bei der Reinigung der neuen Gebiete zu helfen.

Im fernen Jahr 1950 begann die UdSSR mit dem Bau eines weiteren Wasserkraftwerks in der damaligen Sowjetukraine. Es war eines der größten Bauwerke der damaligen Zeit. 12.000 Menschen, 1.100 Fahrzeuge, 30 Bagger, 75 Kräne, 100 Bulldozer und 14 Dampflokomotiven waren daran beteiligt.

Durch den Bau entstand der Stausee Kakhovka mit einer Fläche von 2155 km². Drei Jahre lang, von 1955 bis 1958, war er mit Wasser gefüllt und überschwemmte die historischen Gebiete von Velikiy Lug. Fast das gesamte Gebiet wurde überflutet, mit Ausnahme einiger weniger Landstriche im südöstlichen Teil der Insel Chortyzja (Chortyzkye plavnye, wo ich früher spazieren ging) und am linken Ufer des Dnjepr (Domakha).

Am 6. Juni 2023, gegen 2:50 Uhr, brach das Wasserkraftwerk Kachowka infolge der Feindseligkeiten zwischen Russland und der Ukraine in sich zusammen. Hunderttausende Tonnen Wasser strömten flussabwärts, überfluteten und zerstörten alles, was sich ihnen in den Weg stellte.

Und während flussabwärts des Kakhovka-Stausees alles vorübergehend oder dauerhaft überflutet wurde, sank der Wasserstand oberhalb des Wasserkraftwerks, so dass das Gebiet Veliky Meadow zum ersten Mal seit 68 Jahren wieder an die Oberfläche kam.

In der Gegend um meine Stadt Saporischschja hat sich eine neue Landschaft gebildet, und der Dnjepr ist flacher geworden. Natürlich befinden sich die meisten neuen Gebiete flussabwärts, im Bereich des Flusses Yanchekrak und unterhalb, in der Nähe von Vasilievka. Da dort die Frontlinie verläuft, ist es leider nicht möglich, sie zu besuchen.a

Das Gebiet der von mir so geliebten Insel Chortyzja ist ebenfalls seit COVID-19 für Besuche gesperrt, mit Ausnahme einiger weniger Touristenorte.

Und doch habe ich es geschafft, legal auf die Insel zu gelangen und zu filmen, was jetzt wie der Grund des Dnjepr aussieht. Und gleichzeitig dabei zu helfen, die Tonnen von Müll im und auf dem Sand zu beseitigen.

Blick auf das linke Ufer des Dnjepr von der Insel Chortyzja aus
Blick auf das linke Ufer des Dnjepr von der Insel Chortyzja aus

Es war der Morgen des 29. Juli 2023. Draußen herrschte seit dem Morgen die für unsere Steppe so charakteristische große Hitze und Bruthitze. Nachdem ich gefrühstückt und mir bequeme Kleidung angezogen hatte, machte ich mich auf den Weg zur Insel.

An der Ausfahrt von den unfertigen Brücken (man hat seit 2005 versucht, sie zu bauen, hat es aber nie geschafft, erst wegen der totalen Korruption und dann wegen des Krieges), biege ich in Richtung der Flussbetten ab. Hier sind wir auf Pferden und Fahrrädern geritten. Da werden viele Erinnerungen wach.

Polizeibeamte halten das Auto an und fragen mich, wohin ich fahre und warum. Ich fahre weiter und erreiche das Dorf der Gemüsebauern. Hier ist der Treffpunkt für die Freiwilligen.

Nicht nur Autos, sondern auch mehrere große Busse warten hier bereits. Freiwillige Helfer für die Aufräumarbeiten sind aus der ganzen Ukraine angereist.

Vorläufiges Briefing des Ministeriums für Notfallsituationen über das Verhalten bei explosiven Gegenständen auf dem Flussgrund. Der Urheber des Fotos ist nicht bekannt.
Vorläufiges Briefing des Ministeriums für Notfallsituationen über das Verhalten bei explosiven Gegenständen auf dem Flussgrund. Der Urheber des Fotos ist nicht bekannt.

Hier ein kurzes Update des Ministeriums für Notstandssituationen. In diesen Gebieten fanden während des Zweiten Weltkriegs schwere Kämpfe zwischen der Roten Armee und dem Dritten Reich statt, und außerdem herrscht in der Ukraine gerade Krieg. All dies führte dazu, dass sich unter den Funden nicht nur Müll und Schrott, sondern auch explosive Gegenstände befinden könnten. (Übrigens ist die Entdeckung von Minen und Munition in vielen Teilen der Welt möglich, vor allem, wenn man oft abseits der markierten Wanderwege unterwegs ist. Sie sollten wissen, wie Sie sich verhalten müssen, wenn sie gefunden werden).

Danach schnappten wir uns Müllsäcke und Handschuhe und machten uns auf den Weg in die sengende Sonne (dass ich mich dort nicht verbrannt habe, liegt nur daran, dass ich immer versuche, Sonnencreme zu tragen).

Ich bewegte mich durch den Wald in Richtung Dnjepr, und als ich auf eine offene Fläche kam, blieb ich sofort stehen. Wo man Dutzende von Metern schwimmen konnte, erstreckte sich der Sand über Dutzende von Metern. Ich hatte eine ähnliche Situation am gegenüberliegenden Ufer gesehen, aber aus irgendeinem Grund wurde mir erst hier das Ausmaß bewusst.

Ich und andere Freiwillige bei der Reinigung des neuen Strandes auf der Insel Khortytsya, nachdem das Wasser zurückgegangen ist. Der Autor des Fotos ist nicht bekannt.
Ich und andere Freiwillige bei der Reinigung des neuen Strandes auf der Insel Khortytsya, nachdem das Wasser zurückgegangen ist. Der Autor des Fotos ist nicht bekannt.

Seit der Überschwemmung ist nicht viel Zeit vergangen. Irgendwo in den Senken steht immer noch Wasser. Es hat geblüht und riecht sehr übel. Die kleinen Fische sind längst von Möwen gefressen worden.

Die Reste von Bäumen und Baumstümpfen, die so lange im Flussbett gelegen hatten, waren mit kleinen Muschelschalen bedeckt. Die Mollusken selbst waren abgestorben, aber die Muscheln trockneten unter der sommerlichen Steppensonne und gaben beim geringsten Windhauch ein leises, melodiöses Geräusch von sich, das gegeneinander klopfte.

Überreste eines Baumes, der Jahrzehnte später aus dem Wasser des Dnjepr auftauchte
Überreste eines Baumes, der Jahrzehnte später aus dem Wasser des Dnjepr auftauchte

Überall finden sich Spuren menschlicher Aktivitäten. Zunächst sammelten wir Glasflaschen: einige wurden in den letzten 10 Jahren hergestellt, andere waren über 30 Jahre alt.

Dann sind wir zu schwierigeren Aufgaben übergegangen. Eine davon sind Autoreifen. Da sie nicht in der Lage oder willens waren, sie zu entsorgen, kamen unvorsichtige Autofahrer mit begrenzten geistigen Fähigkeiten lange Zeit einfach an das Flussufer und warfen die Reifen ins Wasser. Nachdem sie sich tagelang abgesetzt und kiloweise Schlamm angesammelt hatten, „saugten“ sie sich buchstäblich am Grund fest, und es war eine sehr schwierige Aufgabe, sie aus diesem sumpfigen Schlamm herauszuziehen. Dabei waren sowohl physikalische Kenntnisse als auch brachiale Gewalt gefragt.

Selbst ein Reifen mit einem Radius von 15 Zoll ließ sich nur schwer herausziehen. Wenn wir auf die Reifen eines Traktors oder eines Lastwagens stießen, stürzten wir uns in einem Pulk auf sie.

Obwohl es von außen so aussah, als würde ich nur ziellos mit einer Tüte herumlaufen, war die Säuberung dieser Gebiete, wie bei vielen anderen Freiwilligen auch, ziemlich mühselig. Ich bückte mich nach jedem Stück Müll, sammelte es in einer Tüte ein, brachte es 200 Meter weiter zum Ufer zurück und kehrte immer wieder zu dieser Aufgabe zurück. All das, weil ich hoffe, dass eines Tages der Krieg vorbei sein wird und es hier wieder einen Strand geben wird, an dem Kinder spielen und junge Menschen spazieren gehen können.

So wanderte ich an der Küste entlang und suchte nach Müll.
So wanderte ich an der Küste entlang und suchte nach Müll.

Manchmal scheint es, als könne man bis zum benachbarten Ufer laufen. Das täuscht, aber viele Stadtbewohner gehen heute bis zu den Knöcheln im Wasser zu den Klippen, die gestern nur vom Kajak oder vom Boot aus zugänglich waren.

Das zweite Problem waren die Taue des Schiffes. Diese Metallseile hatten sich im Sand eingegraben und waren über Jahrzehnte im Wasser verrostet. Einige von ihnen waren leicht zu bergen, andere mussten regelrecht ausgegraben werden. Sie sind nicht gerade leicht, und die Länge des Seils macht es noch schwieriger. Gut, dass ich gegen Tetanus geimpft bin, dachte ich, denn ich hätte mich damit fast verletzt.

Natürlich verschwanden die historisch bedeutsamen Funde in diesem Teil schnell. In den ersten Tagen nach dem Rückzug des Wassers kamen Dutzende von illegalen Ausgräbern mit Metalldetektoren an die Ufer des Stausees, und bevor die Polizei sie einholen konnte, hatten sie Zeit, einen Großteil der Funde wegzutragen, die nun auf lokalen Auktionen im Internet gehandelt werden.

Ein Teil davon blieb viel tiefer. Das gilt besonders für Artefakte aus der Zeit der Kosaken. Ich hoffe, dass es für mich und als Historiker – Archäologe – noch eine Gelegenheit geben wird, all dies zu studieren. Zugegeben, es gab keinen Historiker in Saporoshje, der nicht irgendwo in den Tiefen seiner Seele davon geträumt hätte, dass diese Gebiete eines Tages wieder an die Oberfläche kommen würden. Es ist schade, dass dies unter so schrecklichen Umständen geschehen ist.

Die Szenerie ist fantastisch. Ich würde sagen, außerirdisch. Es ist natürlich eine schreckliche, von Menschen verursachte Katastrophe, aber sie gab uns die Gelegenheit, wieder zu sehen, was wir dachten, dass wir nie wieder sehen würden.

Die Landschaften sind zuweilen völlig postapokalyptisch und fremdartig.
Die Landschaften sind zuweilen völlig postapokalyptisch und fremdartig.

Das Restwasser nimmt eine grüne Färbung an. Dort laufen biologische und chemische Prozesse ab. Der Geruch ist jetzt nicht mehr so stark, aber in den ersten Wochen, sagen sie, war der Gestank schrecklich.

Und hier, inmitten dieser Weiten der Neuen Großen Wiese, liegen verschiedene Gegenstände. Da ist eine Metallkiste, rostig und mit den Zeichen der Zeit. Oder ein Rad, wie man es von Kinderfahrrädern kennt. Metallfässer. All diese Gegenstände wurden ins Wasser geworfen, um es loszuwerden. Aber diese Gegenstände haben ein Eigenleben und wurden Jahrzehnte später wiedergefunden.

Manchmal geben Funde nicht nur Aufschluss über die Geschichte des Mittelalters, sondern auch über eine viel jüngere Geschichte. Diese Betonelemente von Bänken lassen zum Beispiel darauf schließen, dass es hier früher ein Naherholungsgebiet gab. Für mich als Liebhaber der Geschichte von Saporischschja wird es interessant sein, in Karten und alten Fotos zu stöbern, um mehr über diesen Ort zu erfahren.

Inmitten all dessen finden sich auch die Überreste großer Fische, die noch nicht von streunenden Tieren gefressen worden sind. Es scheint uns in die Realität zurückzuholen und uns daran zu erinnern, dass wir uns am Ort der größten von Menschen verursachten Katastrophe Europas befinden. Das wird in den Geschichtsbüchern stehen, davon werden wir unseren Kindern und Enkeln erzählen. Und das ist unsere Realität, mit der wir leben müssen.

Dies ist unsere neue Realität. Was jahrzehntelang durch Tonnen von Wasser verborgen war, kommt jetzt an die Oberfläche.
Dies ist unsere neue Realität. Was jahrzehntelang durch Tonnen von Wasser verborgen war, kommt jetzt an die Oberfläche.

Ich weiß nicht, wie lange es nach dem Ende des Krieges dauern wird, bis hier alles von Minen geräumt ist und die normalen Menschen ohne Angst herumlaufen können. Wenn ich und andere Archäologen der Stadt die Gebiete von New Great Meadow ausgraben werden. Aber das wird bestimmt passieren. Und als Entdecker des letzten Jahrhunderts werden wir diesen Teil der Ukraine, der seit mehr als einem halben Jahrhundert unter Wasser liegt, neu entdecken und die Geheimnisse erforschen müssen, die er in sich birgt.

Dabei handelt es sich um unglaublich fruchtbare Böden, die jetzt mit Schlamm gedüngt sind. Deshalb bin ich mir sicher, dass die Natur schnell die Oberhand gewinnen und diese Böden wiederherstellen wird. Sie werden wieder begrünt sein und als großartiger Ort für die Rückkehr der Fauna dienen (die früher von Rehen, Wildschweinen und anderen Tieren bewohnt wurde).

Aber flussabwärts sind die Dinge noch trauriger. Und das Problem ist nicht nur auf die Ukraine beschränkt. Zumindest die Länder des Schwarzmeerbeckens, insbesondere die Küstenregionen Bulgariens und Rumäniens, sind betroffen. Darüber werde ich in einem separaten Artikel sprechen.

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